Но художник, работающий в технике суми-э способен создавать многочисленные градации оттенков от угольно-черного до светло-серого для создания объемности и многоплановости произведения. Все это связано с ее особой философией т.к. ни каждую картину можно назвать суми-э.Здесь обнаруживается дух Дзен «сосредоточенное созерцание ». Суми-э было привезено в Японию монахами, практикующими Дзен, и легко представить, почему суми-э привлекательно для них. В суми-э, как и в Дзен,отбрасывается все лишнее. В Дзен реальность может быть выражена единственным словом после нескольких часов медитации. В суми-э же ― это несколько лаконичных линий на белом листе бумаги. Другими словами, суми-э передает сущность (суть) природы. Истинный смысл суми-э может быть найден в том, что оно концентрирует и выражает красоту в сжатой форме.